💡¿Qué son las Enfermedades Autoinmunes?

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¿Qué son las Enfermedades Autoinmunes? Desglose del sistema inmunológico y alcance de las patologías

Para comprender qué son las enfermedades autoinmunes, resulta crucial explorar el funcionamiento de nuestro sistema de defensa contra enfermedades, el sistema inmunológico. Este sistema es responsable de combatir virus, bacterias, parásitos y cualquier agente que amenace nuestra salud. Los glóbulos blancos, células especializadas, tienen la tarea de detectar y eliminar estas amenazas. En el caso de las enfermedades autoinmunes, sin embargo, los glóbulos blancos atacan el propio cuerpo en lugar de protegerlo.

Este fenómeno es indicativo de un sistema inmunológico desequilibrado. ¿Qué implica este desequilibrio? Para entenderlo, debemos examinar los linfocitos, una diversa categoría de glóbulos blancos. Nos concentraremos en dos tipos de soldados del sistema inmunológico: los linfocitos T matadores y los linfocitos B productores de anticuerpos.

Funciones de los linfocitos

que son las enfermedades autoinmunes - imagen 2

Los linfocitos T matadores identifican y atacan lo que consideran invasores, mientras que los linfocitos B generan anticuerpos para adherirse a elementos extraños. Esta acción conlleva una respuesta inflamatoria, siendo los anticuerpos como balas disparadas por los linfocitos B para eliminar a los invasores. Un equilibrio saludable entre los linfocitos T matadores y los linfocitos B es esencial para un sistema inmunológico estable.

Equilibrio y tolerancia celular

Una vez eliminada la amenaza, entran en acción los linfocitos T reguladores y colaboradores, encargados de regular la respuesta inmunitaria y reducir la inflamación. Además, es fundamental que las células inmunitarias aprendan a distinguir entre elementos propios y extraños, lo que se conoce como tolerancia. Cuando este equilibrio y la tolerancia fallan, se producen demasiados linfocitos T matadores o linfocitos B, lo que provoca una reacción inmunológica descontrolada y el ataque al propio cuerpo.

Tipos de Enfermedades Autoinmunes

Se reconocen más de 80 tipos de enfermedades autoinmunes, siendo las 14 más comunes:

  • Diabetes tipo 1
  • Artritis reumatoide
  • Psoriasis
  • Esclerosis múltiple
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn)
  • Enfermedad de Graves
  • Enfermedad de Sjögren
  • Tiroiditis de Hashimoto
  • Miastenia gravis
  • Vasculitis autoinmune
  • Anemia perniciosa
  • Enfermedad celiaca

Estas condiciones afectan a una parte significativa de la población, con porcentajes alarmantes en distintos países, lo que constituye un problema de salud importante y en crecimiento constante.

Si quieres saber cuales son las 5 más comunes entra AQUÍ

Prevalencia y aumento de casos

que son las enfermedades autoinmunes - imagen 3

En Estados Unidos, más del 8% de la población padece alguna enfermedad autoinmune, y estas cifras siguen en aumento. Similar situación se presenta en Alemania y España, donde entre el 5% y 9% de la población enfrenta estas condiciones. Este incremento de casos se ha observado en diversas enfermedades autoinmunes, como la enfermedad celiaca, donde se ha duplicado el número de casos en los últimos 25 años, afectando incluso a un gran porcentaje de pacientes no diagnosticados.

Impacto y síntomas

Las enfermedades autoinmunes presentan un conjunto variado de síntomas generales, como fatiga, dolor muscular, inflamación, dificultad para concentrarse, entre otros. Cada enfermedad particular tiene síntomas específicos, desde aumento de la sed y la incontinencia en diabetes tipo 1, rigidez y hinchazón en artritis reumatoide, hasta diarrea y sangrado en la enfermedad intestinal inflamatoria. Para más información sobre los síntomsas de las enfermedades autoinmunes entra AQUÍ

Para colmo, estas enfermedades, llevadas al extremo, son mortales. las enfermedades autoimunes constituyen una de las diez primeras causas de muerte entre las niñas y mujeres de hasta sesenta y cuatro años de edad.

¡Hay esperanza!

Para acabar, quiero que seas bien consciente de que las enfermedades autoinmunes, por muy puñeteras que sean, no tienen por qué ser una sentencia de muerte. Estoy aquí para que, precisamente, no aceptes un destino de dolencias contínuas, deterioro progresivo e invalidez. ¡Ese no tiene por qué ser tu futuro! Hay numerosas formas de cambiar ese destino y muchas de ellas están a tu alcance ahora mismo.

 

No soy la única persona que ha sanado su cuerpo y ha recuperado la vitalidad. La doctora Terry Wahls fue capaz de revertir su esclerosis múltiple y volver a caminar tras haber caido confinada en su silla de ruedas. También, la doctora Susan Blum consiguió revertir y sanar su tiroiditis de Hashimoto. Historias como estas demuestran la posibilidad de decelerar, parar y revertir la enfermedad. Y, con un poco de suerte, sanarla.

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